Siete momentos de Beckham

La particular precisión en cada remate, el espíritu ganador y una capacidad de liderazgo probada en las mejores ligas del mundo han conformado una verdadera marca registrada a lo largo de la extensa y exitosa carrera de David Beckham. Sin embargo, otro de los puntos que ha caracterizado la trayectoria del volante inglés ha sido, cómo no, la dorsal número 7. Con ese principio, fifa se propone destacar siete de los momentos más maravillosos en la vida deportiva de quien ha anunciado su retirada este 16 de mayo de 2013.

Agosto de 1996
Beckham empezó la temporada 1996/97 vistiendo con orgullo la camiseta con el dorsal número 10 que había heredado de Mark Hughes y calzando sin saberlo las botas de Charlie Miller, que le habían adjudicado por error. Pero no fueron un obstáculo para él. Cuando aquel jovencito de 21 años se hizo con un balón en su propio campo durante el tiempo de descuento, se dio cuenta inmediatamente de que Neil Sullivan, el guardameta del Wimbeldon, se encontraba adelantado, a unos ocho metros de su portería. Sin dejarse arrugar por el hecho de que jugaba en un equipo repleto de superestrellas, Beckham tuvo la osadía de intentar el disparo a puerta. Tuvo también la increíble habilidad de acertar el tiro con la magistral vaselina que sentenció aquella victoria a domicilio por 0-3. Beckham causó sensación al instante. Aquel gol se situó por votación popular en el puesto número 18 de la lista de los Grandes Momentos del Deporte del canal de televisión Channel 4, por delante del triunfo de Boris Becker en Wimbledon cuando el tenista tan sólo contaba 17 años, y de las medallas de oro de aquel Mark Spitz que batió récords en las siete pruebas de natación en las que compitió durante los Juegos Olímpicos de 1972.

Mayo de 1999
El Manchester United necesitaba la victoria en el último partido de la temporada para proclamarse campeón de la Premier League, pero iba perdiendo en casa contra el Tottenham Hotspur. Beckham igualó el marcador con un cañonazo atroz e impecablemente ejecutado, antes de que Andy Cole otorgara al United la victoria por 2-1 y consiguiera así que los suyos desbancaran al Arsenal del primer puesto por un solo punto. Seis días después, Beckham ayudó a los hombres de Alex Ferguson a imponerse al Newcastle United por 2-0 en la final de la Copa de Inglaterra. Antes de que terminara aquel mes, el Manchester protagonizó una extraordinaria remontada para hundir al Bayern de Múnich en la final de la Liga de Campeones de la UEFA. Todavía en desventaja durante el tiempo de descuento, Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjaer acertaron sendas dianas, ambas de saques de esquina botados por Beckham, para asegurar a su colosal equipo la victoria por 2-1 y el triplete de títulos.

Octubre de 2001
Inglaterra necesitaba un empate en casa contra Grecia si quería clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA™. La derrota comportaba la agonía de las eliminatorias por una plaza en Corea/Japón 2002. En el tiempo añadido, el combinado de Sven-Goran Eriksson seguía perdiendo por 2-1. Por eso, cuando el árbitro pitó un tiro a libre a su favor, a 30 metros de la portería, Inglaterra era consciente de que debía aprovechar aquella oportunidad, por muy remota que fuera. Beckham imprimió velocidad y efecto a su disparo hasta meter el balón por la escuadra, provocar el delirio entre el público reunido en Old Trafford y enviar a Inglaterra al Lejano Oriente.

Junio de 2007
Cuando Beckham, que por entonces no contaba con el favor de su técnico, anunció en enero que ficharía por el Galaxy de Los Ángeles al final de la temporada, el entrenador del Real Madrid Fabio Capello declaró que el mediocampista inglés acababa de jugar su último partido para el club. En lugar de apalancarse y convertir el resto de su estancia en el Bernabéu en puro trámite, Beckham impresionó gratamente a Capello con su actitud y su entrega en los entrenamientos, que se vieron recompensadas con el regreso a la titularidad contra la Real Sociedad en febrero. El londinense de Leytonstone anotó un gol de un tiro libre marca de la casa en aquella victoria por 2-1 y se convirtió en una pieza decisiva en la conquista del campeonato nacional por parte de los merengues, que desbancaron al Barcelona gracias a su mejor registro en los enfrentamientos directos. Se trataba de la primera liga de Beckham en los cuatro años que había pasado en el club banco. Tan impresionante estuvo Beckham en la lucha por el título que el Madrid intentó desesperadamente retenerlo en sus filas, pero el inglés mantuvo su palabra y se mudó a California.

Diciembre de 2012
Beckham había coronado una temporada 2011 excelente con su participación en el tanto de Landon Donovan que llevó al Galaxy a la gloria en la Copa de la MLS. Un año después, la aportación del especialista en lanzamientos de falta había resultado de nuevo decisiva en la trayectoria del equipo de Bruce Arena hasta el encuentro decisivo del campeonato. Beckham había anunciado que aquella final sería su último partido con el conjunto de Los Ángeles. Durante el encuentro, el inglés derrochó su consabida visión extrasensorial del juego y su inmaculado acierto en el pase, que contribuyeron a la remontada del Galaxy y a su posterior triunfo por 3-1 sobre el Dynamo de Houston. Beckham fue sustituido en el minuto 89 ante la clamorosa ovación del público puesto en pie, que lo dejó visiblemente emocionado.

Enero de 2013
Un sinfín de clubes lanzaron ofertas exorbitantes en dirección del jugador, ahora en posesión de su carta de libertad. Por eso, a nadie extrañó que Beckham eligiera fichar por una de las entidades más ricas del planeta, el París Saint Germain. Lo que sí sorprendió al mundo entero, y lo deleitó a partes iguales, fue la decisión que adoptó el astro, de 37 años, de donar todo su sueldo a una organización benéfica parisina dedicada a la infancia. Un asombroso gesto de un hombre asombroso.

Mayo de 2013
Beckham saltó al terreno de juego desde el banquillo para ayudar al París Saint Germain a imponerse al Lyon en la lucha por la corona de la Ligue 1. Era el décimo campeonato nacional que conquistaba en su carrera, el mismo que lo ha convertido en el primer inglés de la historia que ha ganado el título de la máxima división de liga en cuatro países diferentes.

Los gigantes caídos del fútbol

En el fútbol moderno existe la tendencia a presuponer que, temporada tras otra, los mismos equipos pelearán por los mismos premios.

Si tratamos de adivinar qué sucedía la temporada pasada por estas mismas fechas, la mayoría de nosotros damos por sentado que el Barcelona o el Real Madrid habían ganado el título español, que el Bayern de Múnich se encontraba más o menos en la misma situación que ahora en Alemania, y que los grandes de siempre se disputaban la gloria en Inglaterra, Italia y el resto de las ligas mundiales. Sin embargo, el éxito no dura para siempre y, como fifa explica a continuación, el fútbol está salpicado de ejemplos de clubes otrora resplandecientes, cuyo brillo se consumió lentamente hasta la oscuridad más absoluta y en algunos casos hasta su completa desaparición.

Wanderers y Spiders maravillan en Inglaterra
La Copa de la FA de Inglaterra es la competición copera más antigua de las que existen en la actualidad en el mundo. En sus primeros tiempos, un club ejerció un dominio absoluto en ella, hasta el punto de que ganó cinco de las siete primeras ediciones. Pero no se llamaba Manchester United, Liverpool o Arsenal; éstos ni siquiera existían en aquella época. El equipo a batir era el londinense Wanderers FC, que había formado su plantilla con muchachos procedentes de los colegios gratuitos de Inglaterra. Su primer triunfo se produjo en 1878. Una década después, el club ya estaba disuelto. Sin embargo, su nombre siguió figurando ente los más importantes de la historia futbolística inglesa y, en 2009, más de 120 años después de haber desaparecido, presumiblemente para siempre, el Wanderers renació de sus cenizas. El año pasado, llegó incluso a participar en una recreación de la primera final de la Copa de Inglaterra para celebrar el 140º aniversario de la competición, aunque en esta ocasión cayó ante su viejo rival, el Royal Engineers, por 7-1, quien se desquitó de esta forma de la histórica derrota recibida en 1872.

El Wanderers constituye el ejemplo más llamativo, pero también hay otros clubes ingleses cuyas grandezas pertenecen a un pasado remoto. El Huddersfield Town, por ejemplo, ganó tres títulos de liga consecutivos a principios de la década de 1920, una gesta que sólo el Arsenal, el Liverpool y el Manchester United han igualado. Su rival de Yorkshire, el Sheffield Wednesday, antiguamente conocido como The Wednesday, alzó el primero de sus cuatro trofeos de máxima división hace 83 años. Y más recientemente, el Nottingham Forest conquistó Inglaterra y además ganó dos Copas de Europa. “Roma no se levantó en un día, pero porque no me llamaron a mí para construirla”, declaró a modo de resumen de sus habilidades el hombre que planeó dichos triunfos, Brian Clough. El Nottingham ha caído en picado desde la marcha del técnico, y lleva ya dos décadas tratando de escapar de la segunda categoría.

Más al norte, Escocia cuenta con su propia epopeya futbolística: la leyenda del Queen’s Park. El equipo del sur de Glasgow, que todavía reside en Hampden Park, el estadio nacional escocés, ha ganado la Copa de Escocia en diez ocasiones, más veces que ningún otro equipo, exceptuando a la pareja hegemónica, el Celtic y el Rangers. El único punto negro en esta estadística es que este año se cumple el 120º aniversario de su éxito más reciente, dado que la insistencia programática de seguir siendo amateur en un deporte de profesionales hundió al Spiders por las categorías de la liga hasta su actual posición en la cuarta división del país. Sin embargo, su fama se mantiene, especialmente por el trabajo que lleva a cabo en la formación de juveniles. Entre sus ex alumnos más brillantes destaca Alex Ferguson, el ex entrenador del Manchester United, quien explicó sobre su primer club: “Haberme formado en el método del Queen’s Park cuando tenía 16 años me sirvió para convertirme en el futbolista y en la persona que soy”.

Colosos alemanes y una institución italiana
La producción de grandes estrellas del fútbol era también una actividad importante para el Dínamo de Dresde y el Dínamo de Berlín durante las décadas de 1970 y 80. Estos grandes de la RDA, que se adjudicaron entre ambos un total de 18 campeonatos, sufrieron una caída de popularidad espectacular tras la reunificación de Alemania. El segundo ya no existe en su forma original, mientras que el Dínamo de Dresde, que apareció en una semifinal de la Copa de la UEFA por última vez en 1989, lucha actualmente contra el descenso a la tercera división de liga.

En Bélgica, el Anderlecht ha conquistado más títulos nacionales que ningún otro equipo, seguido del Club Brujas, que ocupa el segundo puesto en la tabla de campeones históricos. Si nos preguntaran quién ocupa el tercer lugar, cualquiera de nosotros respondería que el Standard de Lieja. Pero no; ese honor corresponde al Union Saint-Gilloise, un conjunto con 11 campeonatos en su palmarés, incluidos cuatro consecutivos entre 1904 y 1907. El club volvió a adquirir relevancia durante la década de 1930, años en los disfrutó de una racha de 60 partidos sin conocer la derrota, que le granjearon el sobrenombre de Union 60. Si bien, entre 1901 y 1926, el representante de Saint-Gilles nunca terminó una temporada de liga fuera del grupo de los cuatro primeros, actualmente se enfrenta a un reto muy diferente. El domingo disputará una eliminatoria que, en caso de perderla, podría abocarlo a la cuarta división.

Una vieja gloria cuyo descenso parece ineludible es el Pro Vercelli. Hace exactamente un siglo, el Bianche Casacche destacaba como una de las grandes potencias del fútbol europeo, y se había llevado el título de Italia en cinco de las seis temporadas anteriores. Hasta la fecha, su cosecha total de siete campeonatos nacionales equivale al global combinado que poseen el Nápoles, el Lazio y el Roma. Pese a todo, el ex coloso del norte del país transitará la próxima campaña por la tercera división después de haber quedado penúltimo de la tabla de la Serie B.

Mientras cae el Pro Vercelli y el Union tiene visos de seguir sus pasos, un grande venido a menos que se encuentra en plena ruta ascendente es el FC Sete francés. El conjunto de la costa sur hizo historia en 1934 al convertirse en el primero que conquistaba el doblete de liga y Copa en Francia. Sin embargo, sufrió un descalabro espectacular que, en 2009, lo llevó a su punto más bajo: la sexta división del país. Con tamaño precipicio que escalar, el Sete ha dado los primeros pasos hacia la recuperación esta temporada al ascender a la segunda posición de la tabla, una clasificación que le da derecho a la promoción.

Otro que pasará la próxima campaña en la quinta división es un club no profesional holandés, el HVV La Haya, cuya situación actual se encuentra a un mundo de distancia de aquellos días en los que ganó diez títulos nacionales. Por lo menos, el equipo sigue existiendo, lo que no se puede decir de la cuarta entidad más laureada de Grecia, el Goudi de Atenas, que terminó sus días en 1940, 25 años después de haber conquistado su quinto y último campeonato de liga.

Viejas glorias de Asia y Sudamérica
Las caídas en desgracia de este tipo no se producen tan sólo en Europa. Al igual que el conjunto griego mencionado, el Dalian Shide ya no existe. No obstante, entre 1994 y 2005 (el año de su último triunfo en el campeonato nacional) se convirtió en el equipo más exitoso de China,  lideró la tabla de la liga en ocho ocasiones y alcanzó la final del Campeonato Asiático de Clubes y de la Copa de Ganadores de Copa del continente. Pero todo terminó para el Dalian el año pasado por culpa de una nefasta situación económica, que obligó al club a retirarse del fútbol competitivo.

En los años 50 y 60, dos clubes de origen armenio dominaron la liga libanesa: Homentmen y Homenmen. Entre ambos, ganaron el título nacional en 11 ocasiones y, sin embargo, ninguno de los dos compite en la primera categoría desde la temporada 2003/04. El Homentmen, tercero en el Campeonato Asiático de Clubes de 1970, disputa actualmente la tercera división.

Sin embargo, ninguno de estos antiguos campeones pierde la esperanza. El Guaraní brasileño sueña con recuperar las glorias de 1978, cuando los legendarios Careca y Zenon espolearon al equipo hasta el primer título nacional de su palmarés. Con la década de 1990 llegó también el renacimiento del club de Campinas de la mano de una nueva generación de grandes estrellas, como Amoroso, Luizao o Djalminha. Sin embargo, a partir de 2001, empezó su cuesta abajo por las diferentes categorías y, la próxima temporada, jugará en la tercera división brasileña.

Para el Guaraní y para la mayoría de estos gigantes caídos, el regreso a las alturas se antoja en estos momentos una posibilidad remota, y en algunos casos poco realista. Pero, como demuestran los ejemplos anteriores, el fútbol no es tan previsible como a veces creemos.

Niza-Lyon, duelo de Liga de Campeones

La Liga francesa aborda el sábado la 37ª y penúltima jornada, en la que está en juego la tercera plaza de la clasificación, que ofrece el último billete para la Liga de Campeones, en una competición en que París Saint Germain ya es campeón y Marsella tiene segura la segunda plaza.

El tercer clasificado, un puesto al que optan olypique Lyon, Lille y Niza, deberá pasar dos rondas preliminares de la Liga de Campeones.

Lyon ocupa en este momento la tercera plaza con 63 puntos, seguido por Lille y Niza, ambos a tres unidades, cuando restan seis en juego en dos jornadas.

Niza recibe a Lyon el sábado 18 de mayo en un choque directo entre aspirantes al podio. Lille, por su parte, se desplaza al terreno del Montpellier (9º).

En la parte baja de la tabla, Brest, último, está oficialmente descendido desde el domingo pasado. Las otras dos plazas de pérdida de categoría se juegan entre Troyes (19º) y Nancy, (18º), Evian (2 puntos delante de Nancy), Ajaccio y Reims (4 puntos más que Nancy).

Por su parte, el París Saint Germain celebrará en su estadio el título de campeón contra el último Brest, después de que no pudiera hacerlo cerca de la Torre Eiffel debido a los incidentes y escenas de vandalismo protagonizadas por sus aficionados el lunes.

El último partido de la temporada en el Parque de los Príncipes será sin duda especial para dos jugadores, David Beckham y Zlatan Ibrahimovic.

Los aficionados parisinos dirán au revoir a Beckham, que anunció su retirada el jueves, pero podría tener algún cargo relacionado con el PSG.

Y los seguidores animarán también especialmente a un Ibrahimovic que buscará acercarse a la marca de Jean-Pierre Papin (30 goles en L1). El sueco lleva 27, aunque todavía está lejos del récord de Skoblar, 44 tantos).

Brest, ya descendido, buscará no recibir una paliza antes de regresar a la L2.

Jornada 37 de la Ligue 1
Evian – Valenciennes; Montpellier – Lille; Nancy – Bastia; Niza – Lyon; París SG – Brest; Reims – Lorient; Rennes – Ajaccio; Saint-Etienne – Marsella; Sochaux – Toulouse; Troyes – Burdeos.

Uruguay reserva a Cavani y Suárez

El entrenador uruguayo, Oscar Tabárez, reservó a 28 futbolistas para enfrentar en junio un amistoso ante Francia, un choque decisivo ante Venezuela -por la eliminatoria mundialista- y la Copa Confederaciones, lista en la que se destacan los goleadores Luis Suárez y Edinson Cavani.

Uruguay enfrentará a Francia en Montevideo el 5 de junio, en lo que será el eslabón inicial de un mes crucial para la ‘celeste’ que seis días después se jugará de visitante ante Venezuela la chance de seguir en carrera por un lugar en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

Mientras que el 16 debutará en la Copa Confederaciones ante España, en Recife. El ‘rey de América’ y el campeón del mundo comparten el grupo B con Tahití y Nigeria.

Cavani llega al combinado ‘charrúa’ como flamante máximo artillero del ‘Calcio’ italiano con el Nápoles, mientras que Suárez culminó una temporada con luces -siendo el máximo anotador del Liverpool y el segundo de la Liga Inglesa- y sombras, con la carga de un incidente disciplinario que le valió una suspensión de diez partidos en la Premier League.

En el resto de los reservados, paso previo a la convocatoria, no se registraron grandes sorpresas y Tabárez llamó a los principales referentes del equipo en los últimos años como el capitán Diego Lugano y el delantero Diego Forlán. Además contará con el retorno de Martín Cáceres -que se perdió los últimos duelos de la eliminatoria debido a un accidente automovilístico.

En el ataque, Christian Stuani y Gonzalo Castro -provenientes del fútbol español- tendrán otra oportunidad para ganarse un lugar en el equipo y la gran novedad pasa por el llamado al defensor Carlos Valdez, del local Peñarol.

Por otro lado, Uruguay llega a la Copa Confederaciones en el peor momento de los últimos años, como sexto de la eliminatoria sudamericana rumbo a Brasil 2014 lo que lo coloca transitoriamente fuera de los puestos de clasificación.

Lista de reservados:

Arqueros: Fernando Muslera (Galatasaray, TUR), Martín Silva (Olimpia, PAR), Rodrigo Muñoz (Libertad, PAR) y Juan Castillo (Danubio, URU).

Defensores: Maximiliano Pereira (Benfica, PAR), Diego Lugano (Málaga, ESP), Diego Godín (Atlético de Madrid, ESP), Sebastián Coates (Liverpool, ENG), Martín Cáceres (Juventus, ITA), Andrés Scotti (Nacional, URU),Carlos Váldez (Peñarol, URU) Mathías Aguirregaray (Peñarol, URU), Alejandro Silva (Olimpia, PAR)

Volantes: Alvaro González (Lazio, ITA), Alvaro Pereira (Inter, ITA), Egidio Arévalo Ríos (Palermo, ITA), Diego Pérez (Bologna, ITA), Walter Gargano (Inter, ITA), Cristian Rodríguez (Atlético de Madrid, ESP), Gastón Ramírez (Southampton, ENG), Nicolás Lodeiro (Botafogo, BRA), Sebastián Eguren (Libertad, Paraguay).

Delanteros: Luis Suárez (Liverpool, ENG), Edinson Cavani (Nápoles, ITA), Diego Forlán (Internacional, BRA), Gonzalo Castro (Real Sociedad, ESP).Abel Hernández (Palermo, ITA) Christian Stuani (Espanyol, España).

Nancy pierde la categoría

El Nancy cayó 2-1 como anfitrión del Bastia (12º), en la 37ª y penúltima jornada de la Liga 1 de Francia de fútbol, y acompañará al Brest, ya descendido, a la Liga 2 en la temporada próxima.

Troyes (18º) respiró al ganarle por 1-0 al Burdeos (9º), pero ahora depende de su resultado en la última jornada, dado que el 17º, Sochaux, el 16º, Ajaccio, y el 15º, Evian, le sacan tres puntos de ventaja (40 contra 37). Sochaux es el más débil de este trío, puesto que los otros dos equipos tienen mucho mejor saldo goleador que el Troyes.

El ya consagrado campeón París Saint-Germain, por su parte, se impuso por 3-1 al colista Brest en el capitalino Parque de los Príncipes, con dos goles de su artillero sueco, Zlatan Ibrahimovic, quien tiene 29 tantos en su cuenta particular y es inalcanzable.

En ese partido se vivió el adiós del inglés David Beckham, que anunció su retirada para final de temporada, de la grada del París Saint-Germain, en el último partido liguero del equipo como local.

Emoción y lágrimas despiden a un grande
Beckham abandonó el terreno de juego en el minuto 80 y ahí la grada del Parque de los Príncipes le dedicó una gran ovación, a la altura de la extraordinaria carrera del centrocampista inglés de 38 años. ‘Becks’ se emocionó, terminando con lágrimas en los ojos.

Sus compañeros le fueron saludando uno a uno, mientras sus seres queridos seguían la escena en el estadio, entre ellos su esposa Victoria y sus padres.

El París Saint-Germain se proclamó el pasado fin de semana campeón de la liga francesa, por primera vez desde 1994.

Durante todo el partido el inglés recibió el apoyo y los ánimos de los seguidores del club de la capital francesa, tanto en el calentamiento como cada vez que tocaba un balón.

Beckham, ex de Manchester United, Real Madrid y Los Angeles Galaxy, llegó a finales de enero al París Saint-Germain, para jugar este semestre allí. Se despide con el título francés y el reconocimiento del mundo del fútbol.

James Rodríguez agradece al Porto

El colombiano James Rodríguez, cuya transferencia millonaria del Porto al Mónaco fue anunciada este viernes, agradeció al club portugués el cariño que le ofreció durante las tres exitosas temporadas en las que jugó en el equipo campeón de la Liga lusa.

El extremo, de 21 años, cuyo traspaso se facturó en 45 millones, dio su adiós a la afición y al equipo portugueses en las redes sociales, y expresó su ilusión por la nueva etapa en el club del Principado monegasco.

“Gracias Porto por la oportunidad de jugar en un club enorme y ganar muchos títulos. (…) Sigue un nuevo desafío que me llena de ilusión con el Mónaco, acompañado de vuestro apoyo incondicional. Gracias por todo”, afirmó el jugador.

El joven de Cúcuta compartió tres cursos de éxitos en el Porto, en los que vio coronarse al equipo como tricampeón en la Liga y alcanzó el título de la Liga Europa, entre otros trofeos.

En este ciclo, el jugador, de zurda precisa y con olfato de gol, avanzó y proyectó su excelsa técnica y gran visión de juego, demostrada en sus numerosas asistencias.

James es titular en las convocatorias del seleccionador colombiano, el argentino José Pekerman, y su meta es participar en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. 

Lyon empata y se acerca a ‘Champions’

El Lyon, tercer clasificado, sufrió para lograr un valioso empate 1-1 en su visita al Niza, que llegó a adelantarse por un tanto de penal de su estrella argentina Darío Cvitanich, en el cierre de la 37ª jornada de la liga francesa.

El Niza, sexto, ve esfumarse casi por completo sus opciones de jugar la Liga de Campeones la próxima temporada, algo que siguen persiguiendo los lioneses, que en caso de triunfo hubieran asegurado su presencia en la máxima competición continental.

El empate le permite de todas formas llegar con buenas opciones a la última jornada. Una derrota hubiera complicado seriamente su panorama.

Se lo tendrá que jugar ahora el domingo 26, en casa contra el Rennes, undécimo de la tabla y ya sin nada en juego.

Los lioneses dependen de sí mismos para conseguir la tercera plaza, que permite en la Ligue 1 disputar una fase preliminar en agosto en la Liga de Campeones, para la que ya están clasificados el campeón París Saint-Germain y el Marsella (2º).

El Lyon termina la 37ª y penúltima jornada con dos puntos más que el Saint-Etienne, cuarto, que viajará al campo del Lille, quinto clasificado y a tres puntos de la cuarta plaza del Lyon.

Plaza reñida
La pelea parece que estará entre Lyon y Saint-Etienne, ya que si los primeros pierden o empatan, un triunfo de los segundos les haría alcanzar la tercera plaza.

El Lille (5º) y el Niza (6º), igualados a 61 puntos, a tres del Lyon, tienen menos opciones. Los primeros necesitan ganar al Saint-Etienne y esperar una derrota del Lyon, mientras que los segundos necesitan casi un milagro, teniendo en cuenta su diferencia de goles inferior con la del resto de candidatos.

El objetivo para estos dos últimos sería evitar la sexta plaza. La cuarta y la quinta permiten por lo menos disputar la Europa League.

En el único partido del día en la liga francesa, Cvitanich firmó de penal el gol del Niza, en el 47, y el Lyon consiguió el valioso empate gracias a Clement Grenier (76).

Para el argentino es su decimoctavo tanto en la actual liga francesa, donde va tercero de la tabla de goleadores, sólo superado por el sueco Zlatan Ibrahimovic (29) y el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang (19).

Ancelotti: “París será un bonito recuerdo”

El todavía entrenador del París Saint-Germain (PSG), el italiano Carlo Ancelotti, confirmó que no ha cambiado de opinión y desea abandonar el club al final de temporada, aunque no confirmó si planea sustituir al portugués José Mourinho en el Real Madrid.

“En general, cuando dejas a las personas con las que trabajas, es normal tener un poco de tristeza. Después, París será un bonito recuerdo, la vida continúa. Debo pensar en mi futuro”, dijo el exentrenador del AC Milán y del Chelsea en la rueda de prensa anterior al último partido de la temporada contra el Lorient, intrascendente para el PSG, que ya es campeón.

El técnico evitó hablar de los rumores que le sitúan en el banquillo del Real Madrid, pero insistió en que no ha cambiado de opinión desde que anunció que deseaba abandonar el PSG, con el que todavía tiene una temporada más de contrato.

“No he cambiado de opinión. Las cosas están como la semana pasada. Aún hay que discutir con el club para encontrar una buena solución para todo el mundo. Pero no es fácil”

Ancelotti, que ya se reunió con la directiva del PSG la semana pasada, volverá a hacerlo la próxima, dijo.

“Si no encontramos una solución, tendré que respetar mi contrato. Quizá sea el próximo entrenador del PSG”, añadió el italiano, que aseguró que el motivo por el que quiere dejar la capital francesa “es personal”.

“Es mi decisión personal. Ni siquiera se lo he dicho a los jugadores. Pero las relaciones siguen siendo buenas con todo el mundo, con los jugadores, el club y los aficionados”, concluyó. 

Arsenal logra último billete

El Arsenal se clasificó para la próxima edición de la Liga de Campeones, superando 1-0 al Newcastle, en la 38ª y última jornada de la Premier League inglesa, en la que Alex Ferguson se despidió del Manchester United con un 5-5.

Los ‘Gunners’ terminan cuartos, con un punto de ventaja sobre el Tottenham, que se impuso al Sunderland (1-0) en casa con gol en el minuto 90 del galés Gareth Bale, pero que finalizó quinto, con lo que tendrá que conformarse con disputar la Europa League.

Con el Manchester United ya campeón matemáticamente desde finales del pasado mes, el último pasaje para la ‘Champions’ era el principal atractivo de la última jornada.

El único tanto de la victoria del Arsenal en Newcastle lo consiguió el francés Laurent Koscielny, en el minuto 52, logrando el objetivo para su equipo, que ha participado en las últimas quince ediciones de la Liga de Campeones europea y que nunca ha terminado en la tabla por detrás del Tottenham desde la llegada de Wenger en 1996.

El Newcastle (16º), con la permanencia ya asegurada, plantó resistencia y hasta el final mantuvo la emoción en el pulso londinense a distancia, a pesar de que los ‘Spurs’ tuvieron muchos problemas y sólo pudieron ganar en los últimos instantes.

Chelsea se despide ganando
Por su parte, el Chelsea, que ya tenía seguro terminar entre los cuatro primeros, ganó 2-1 al Everton (6º) con goles españoles, de Juan Mata (7) y Fernando Torres (76), y aseguró el tercer puesto, que le permite acceder directamente a la fase de grupos de la próxima Liga de Campeones. Acaba con dos puntos más que el Arsenal, que tendrá que jugar una ronda preliminar en agosto.

Para los ‘Blues’, dirigidos por el español Rafael Benítez, termina una semana perfecta, en la que se proclamó campeón de la Europa League al superar 2-1 al Benfica en la final de Amsterdam.

La nota emotiva e histórica del día la puso el último partido liguero de Alex Ferguson antes de su retirada, en el empate de su Manchester United por 5-5 en el terreno del West Bromwich (8º).

Los tantos del United se consiguieron por medio del japonés Shinji Kagawa (6), un tanto en contra de Jonas Olsson (9), Alexander Büttner (30), el holandés Robin Van Persie (53) y el mexicano Javier ‘Chicharito’ Hernández (63).

Los ‘Red Devils’ llegaron a ir dominando por 5-2 en el 80, pero no pudieron despedir a Ferguson con un triunfo, ya que en el West Bromwich marcaron el belga Romelu Lukaku (81, 86) y el congoleño Youssuf Mulumbu (82) en la recta final, para el 5-5 definitivo.

“Él (Ferguson) ha llevado al club a lo más alto y vamos a echarle de menos”, dijo ‘Chicharito’, que lamentó no haber podido decir adiós al técnico con un triunfo.

Fue también el último partido de la carrera de otra leyenda del Manchester United, Paul Scholes, que entró en juego en el minuto 69. El centrocampista, de 38 años, no consiguió marcar y vio una última tarjeta amarilla, en su 718ª participación con su equipo de siempre.

El Manchester United terminó la temporada con 11 puntos de ventaja sobre el segundo, el Manchester City, que cerró el año también con derrota, en su caso por 3-2 contra el Norwich City (11º).

En la zona baja no había nada en juego en esta jornada, ya que el Wigan (18º) , el Reading (19º) y el colista Queens Park Rangers (20º) llegaban ya sin opciones de salvación a esta última jornada.

Lyon se clasifica para Liga de Campeones

El Lyon se clasificó para la próxima edición de la Liga de Campeones europea, tras su victoria 2-0 sobre el Rennes en la 38ª y última jornada de la liga francesa, donde el Troyes selló su descenso a la segunda categoría.

Con el título (París Saint-Germain) y el subcampeonato (Marsella) ya decidido desde hace dos semanas, sólo faltaba por decidir un puesto para la próxima ‘Champions’ y fue para el Lyon, que partía con ventaja y dependía de sí mismo para conseguirlo.

Los lioneses no fallaron y consiguieron una victoria relativamente cómoda, con un tanto de penal del argentino Lisandro López (minuto 23) y otro de Clement Grenier (69).

“Estoy muy contento por los jugadores y por el club, después de una temporada que ha sido complicada”, afirmó el entrenador Remi Garde.

Saint-Etienne y Lille también aspiraban a esa última posición de la Liga de Campeones, en un duelo directo que terminó 1-1 en el campo de los segundos. El marfileño Salomon Kalou (42) adelantó al Lille, pero Romain Hamouna equilibró de nuevo en el 59.

Los locales quedaron incluso sextos, lo que les deja fuera de las competiciones europeas de la próxima campaña, mientras que el Saint-Etienne, quinto finalmente, se consuela con un billete para la Europa League.

Clasificado a la Liga Europa
También accedió a esa Europa League el Niza (4º), que se impuso 2 a 0 en Ajaccio, con un nuevo gol de su estrella argentina Darío Cvitanich (50) y uno final de Eric Bautheac.

Cvitanich finaliza así la temporada liguera con 19 dianas, igualado en la segunda posición de la tabla de anotadores con el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang (Saint Etienne). En cabeza, el sueco Zlatan Ibrahimovic (París Saint-Germain), que es el primero en la Ligue 1 en llegar a 30 tantos en una misma temporada, desde Jean-Pierre Papin en 1990.

En la zona baja, con Nancy y Brest ya condenados, sólo faltaba por atribuir una plaza de descenso a la Ligue 2, que fue para el Troyes.

El Sochaux (15º), que empató 0-0 con el Bastia, se salvó finalmente.

El Troyes comenzó por delante en Valenciennes, pero su rival dio la vuelta al partido y terminó imponiéndose por 2-1.

Por su parte, el campeón París Saint-Germain despidió la temporada con un nuevo triunfo, esta vez por 3 a 1 en el campo del Lorient.

Un doblete de Kevin Gameiro y un tanto de ‘Ibra’ permitieron la victoria en Bretaña, en un encuentro con sabor a despedidas.

Se dijo adiós a David Beckham (38 años), que no jugó pero estuvo sentado en el banquillo de los parisinos, y a Ludovic Giuly (36 años), ahora en las filas del Lorient y que también se retira. Pudo ser además el último partido al frente del equipo del entrenador Carlo Ancelotti, que ya ha manifestado su deseo de abandonar el club.

“No sé si fue mi último partido con el club. No quiero hablar (de ese tema) hoy, lo hice ya ayer. Todo el mundo conoce mi situación y no hay nada nuevo”, señaló ‘Carletto’.